domingo, 16 de febrero de 2014

Visita Cultural a Marruecos: Chauoen, Meknes y FEZ

Los próximos días 7, 8 y 9 de marzo, estaremos en Marruecos. Este será el cuarto viaje al vecino país, organizado por nuestra Asociación, mas de 200 personas han realizado con el Ateneo Andaluz de Dos Hermanas, unas visitas que solo pueden calificarse de exitosas y sorprendentes. 

Y en esta nueva ocasión será con motivo del Espectáculo de Baile en el Centro de Arte de la Ciudad de Meknes, que va a realizar el Grupo Rakesat que dirige Ilham Maamar, del Taller de Danza de Vientre del Ateneo. Estos son tan sólo alguno de los motivos que hacen que volver a Marruecos sea una excusa perfecta para organizar esta nueva aventura.

Marruecos es un país de tradiciones y personalidad seductora. Sus calles estrechas, sus aromas, sus sabores, playas, palacios, mezquitas o montañas atraen al visitante curioso. En todas sus ciudades se pueden admirar las construcciones que las distintas dinastías marroquíes dejaron a su paso, evocando un tiempo de esplendor histórico y cultural que aún se puede revivir a través de la observación y la contemplación. Es un destino único y tentador, poco conocido que siempre sorprende con su cocina altamente refinada y reconocida por sus fuertes combinaciones de sabores. A pesar de la cercanía, Marruecos es el país vecino más desconocido y muchas veces lleno de falsos prejuicios que nos alejan del conocimiento de una Cultura fuertemente hermanada con nuestra memoria más autóctona, mas andaluza,  mas flamenca.

ITINERARIO
 En esta ocasión el itinerario planteado serán las ciudades de Chauoen, Meknes y Fez.

Viernes 07 Marzo – Dos Hermanas / Algeciras – Ceuta / Chaouen (almuerzo + visita) / llegada al Hotel en Meknes

Punto de Salida: Aparcamientos de los juzgados (C/Manuel Calvo Leal).  A las 5 de la mañana salimos en autobús hacia Algeciras, embarque en Fast Ferry ( 09:00H) en dirección a Ceuta. Acomodación en autocar, gestión de frontera y salida hacia Chaouen. Visita guiada de la ciudad,  Almuerzo incluido (sin bebidas). Salida hacia Meknes. Cena y alojamiento en Hotel 4* Ht. Menzah Dalia.

Chaouen fue fundada en 1471 por Mulay Alí Ben Rachid, fue convertida en una ciudad fortaleza para protegerse de las invasiones portuguesas del norte de Marruecos. Durante los siglos 15 y 17 la ciudad prosperó y creció de forma considerable con la llegada de los moriscos y sefardíes expulsados de España. Su población original estuvo compuesta sobre todo por exiliados de Al-Ándalus, tanto musulmanes como judíos. Durante siglos Chaouen estuvo cerrada a los extranjeros por considerarse sagrada, hasta la fecha de la ocupación española. Hasta hoy en día el barrio andaluz es uno de los más poblados de la medina.

Ese origen es lo que hace que la primera impresión sea encontrarse ante alguno de los pueblos serranos de Málaga o Cádiz, siendo la más bella ciudad del Rif por el encanto irresistible de las calles de color añil, azul y blanco. Todavía conserva su atmósfera de pueblo y una fuerte cultura Rifeña que la hacen muy atractiva para los visitantes. Aquí se puede ver el vestido distintivo de las mujeres del Rif: de rayas rojas y blancas o sobrefalda y gran sombrero de paja cónico con pompones de lana. En combinación con una influencia andalusí y morisca persistente, Chaouen es como ningún otro lugar en Marruecos y por lo tanto es imprescindible de visitar.

Sábado 08 Marzo – Fez (visita + almuerzo) + traslado a Meknes

Desayuno y salida hacia Fez, comenzamos nuestra visita por una panorámica de Fez,  Exteriores del Palácio Real y principales puntos turísticos. Entraremos en la sorprendente Medina, donde visitaremos los curtidores, barrios de artesanos, la Mederna Bounania entre otros puntos de interés cultural.  Tiempo libre para compras. Finalizada la visita, almuerzo en restaurante en La Medina (sin bebidas).  Por la tarde visita de Meknes, veremos entre otros puntos de visita imprescindible: la Puerta Bab Mansour y la impresionante muralla de 40 kms que envuelve la ciudad, una de las más bellas de Marruecos. Por la tarde volveremos a Meknes donde antes de la cena iremos a la Casa del Arte a ver el espectáculo de Danza oriental del Grupo Rakesat.  Alojamiento en hotel

Fez - Fundada en el siglo VIII por Idrís I; años más tarde se construiría su mezquita, la segunda más grande de toda África y de las más antiguas del continente así como su universidad. En un principio de origen bereber, con la inmigración proveniente de el Al-Andalus y Túnez la convirtieron en mayoría árabe; en esa época era un importante enclave cultural donde convivían todas las religiones en paz. En el siglo XIX, Fez era una de las ciudades más desarrolladas de la zona gracias a su comercio de objetos de cuero producidos en sus famosas curtidoras. Con la ocupación colonial francesa la ciudad perdió su estatus de capital en el siglo XX, con la independencia de Marruecos la ciudad quedó como la urbe que es hoy en día.

Se la considera la capital religiosa, cultural y espiritual de Marruecos. Lo más asombroso y significativo de la ciudad es su arquitectura que permanece intacta a pesar del paso del tiempo.

Lo más recomendable de todo Fez es sin duda la Medina, el lugar donde se encuentran todos los atractivos de esta población. Desde su entrada principal o cualquiera de sus otras puertas se puede acceder a este centro histórico tan curioso; las calles tan estrechas y sin indicaciones hace fácil perderse por ese laberinto. Poco ha cambiado esta zona en los últimos siglos donde sigue todo muy clásico con puestos muy sencillos de comida o comercios de todo tipo que destacan por su humildad y pobreza. Dentro de la misma Medina es el lugar más destacado de todo Fez es sin duda su curtidora, el lugar donde se crean mediante tintes y el trabajo del cuero todo tipo de productos como son bolsos, babuchas o carteras. El modo de tratar el cuero poco ha cambiado en los últimos tiempos donde uno puede ver como van trabajando este material hasta convertirlo en un producto comercial.

Se puede visitar el centro estudiantil islámico, la Mezquita de Kairouine o el Palacio Real. Con un poco de suerte se podrá admirar la grandeza de los míticos hombres azules, los bereberes y sus mujeres con los cabellos teñidos por la henna y con enigmáticos tatuajes que adornan la cara, los pies y las manos.

Domingo 09 Marzo – Fez / + Volúbilis (visita) almuerzo en ruta libre / Ceuta – Algeciras / Sevilla
Desayuno, salida hacia Moulay Idriss y Volubilis donde están las ruinas romanas más importantes de África (visita) parada para almuerzo en ruta (tipo picnic).

Ciudad de Meknes – su historia va ligada indisolublemente a la figura de Moulay Ismail, fundador de la dinastía alauita. Moulay en su fiebre constructora edificó multitud de suntuosos Palacios, impresionantes Mezquitas, jardines, murallas, medersas, fuentes y un sinfín de impresionantes edificios que aun hoy perduran y causan admiración al visitante. Moulay Ismail, convirtió a Meknes en el foco de atención de Marruecos durante finales del siglo XVII y principios del XVIII, de hecho su mausoleo es una de las atracciones principales

Visitada por muchos turistas, Meknes es una moderna ciudad muy activa de casi un millón de habitantes, y situada al norte de Marruecos. El Museo de Arte de Marruecos, que alberga joyas y artefactos fascinantes, y Bab Mansour, la puerta más grande e imponente de la ciudad, son otros de los lugares de Meknes de visita obligada.

INSCRIPCIÓN Y RESERVA
El precio de este evento con todos los servicios incluidos* son de 230€. (250 para no socios de Ateneo). Plazas limitadas a 50 personas. Desde el día 17 de febrero con fecha límite el 3 de marzo se podrá hacer reserva de plazas abonando 30 euros (50 euros no socios) y fotocopia del DNI actualizado en la oficina del Ateneo Andaluz (C/ Terral, 14) de 17:00 a 21:00h de lunes a viernes. (No es necesario pasaporte, aunque se recomienda llevarlo) Tfno: 95 567 76 86


Servicios incluidos:
- Autocar traslados Sevilla / Algeciras y regreso.
- Pasajes Fast Ferry Algeciras – Ceuta ida y vuelta en clase turista con cías. Acciona / Balearia
- Autocar desde y hasta Ceuta, traslados y visitas x 3 días.
- Guía marroquí acompañante desde y hasta Ceuta + guías locales en Chauen, Fez, Meknés y Volúbilis .
- entrada a los siguientes monumentos: Medersa Bounania de Fez, Graneros de Moulay Ismail en Meknés y Ruinas Romanas de Volúbilis.
- Alojamiento: 2 noches Ht. Menzah Dalia con cena y desayuno.  Alojamiento en habitaciones doble – (50€ sobreimporte en habitación single)
- 2 almuerzos en ruta. 1er día Chauen Casa Hassan, 2º día Fez Palais Tijani
- Seguro de Asistencia en Viajes Europ Asístanse
* No se incluyen bebidas en almuerzos / cenas - Suplemento Bebida no alcohólica en almuerzos / cenas: 7,50 Euros (5 servicios)








martes, 11 de febrero de 2014

CARNAVAL 2014: PRESENTACIÓN GENERAL DE AGRUPACIONES

Como cada mes de febrero el CARNAVAL NAZARENO comienza a calentar motores para su Gran Fiesta de Carnaval, donde la noticia que destacamos es la existencia de NUEVE AGRUPACIONES carnavaleras, que este año saldrán a la calle y a sus barrios para cantarle con humor y acidez,  los problemas de su gente y de su pueblo. Pero además es un orgullo para todos los carnavaleros saber que una de estas agrupaciones, la Comparsa “Los Silencios” que dirige Jorge Hidalgo participa en el Concurso del Gran Teatro Falla en Cádiz.

Aunque el Carnaval oficialmente comienza el día 21 de febrero al 2 de marzo, ya son algunas semanas en las cuales las agrupaciones han estado realizando Ensayos Generales para su público más directo. 

Y porque los verdaderas protagonistas del Carnaval son sus agrupaciones, el Ateneo Andaluz quiere arrancar el Carnaval nazareno, con un evento importante como es la PRESENTACIÓN GENERAL DE LAS AGRUPACIONES NAZARENAS

La entrada es libre y gratuita, y la cita para todos los amantes del Carnaval será el próximo domingo 16 de Febrero a partir de las 12:00h en los Salones del Hotel TRH La Motilla.Todas las agrupaciones de nuestra ciudad están invitadas a participar

Comparsa: “Los Silencios” - dirección: Jorge Hidalgo y autoria de Juan Saavedra 
Comparsa:  “El veneno del trampuchero” dirección: Paco Pavón Torres y letra y música de Óscar Ortega y Antonio García Clavijo.
Comparsa infantil: “Las malas hierbas” dirección Dani García  letras: Jesús Madueño y José Luis Molina
Casi Cuarteto: “Los Carnaboleros”  dirección: Antonio Cid y con la autoría de Salva Bellido
Chirigota mixta: “Una chirigota animada” dirección: David López
Chirigota: “Partido Popular” dirección de José Manuel Mena letra y música: Tony Estepa
Chirigota infantil: “Mi padre tiene cuernos” dirección de José Manuel Mena letra y música: Tony Estepa
Chirigota Femenina: “las Colgadas del Chaparral” dirección: Isabel Sánchez y la autoría de Tony Estepa y Manolo Márquez.
Chirigota “Los Vizcondes” dirección: Carlos García Letra y música: Manolo Márquez

lunes, 10 de febrero de 2014

CRÓNICA VIAJERA o “BAJARSE AL MORO 3” por Antonio Morillas

Organizado por el ATENEO ANDALUZ de Dos Hermanas, participamos durante los cuatro días festivos de la semana santa, del 1 al 4 de abril de 2010, en una visita cultural y turística a Marruecos, que resultó una experiencia muy interesante.

La expedición estaba compuesta por 103 personas, saliendo y realizando todos los desplazamientos en dos autobuses.  El cronista se desplazó toda la gira en el autobús número 2 y a ello se referirá, dado que le consta que hubo diferencias entre las actitudes de los guías de uno y otro autobús.

Cuando aún no habían puesto las calles, a las 5:25 de la mañana estábamos prácticamente todos los expedicionarios en la esquina del Ateneo, subiéndonos al autobús, con una cara que reflejaba una doble sensación: por un lado, un sueño agobiante;  por otro lado, cierta relajación al comprobar que no se había perdido el autobús, que aunque nadie lo dijera, era la preocupación que apenas permitió pegar ojo en toda la noche a la mayoría de la gente.   ¡Vaya horita y vaya nochecita…!

A las 5:35 estábamos saliendo para Algeciras, dando un ejemplo de puntualidad que ha estado presente en todo el viaje.  En la expedición había todo tipo de gente, pero destacaban, desde el punto de vista del cronista, una gran mayoría de personas con evidente interés cultural por el viaje.  De hecho la convivencia fue magnífica en todo el viaje.

Sobre las 7:05 hicimos la primera parada en un área de servicio de Alcalá de los Gazules para desayunar y, como decía Raschid, el buen guía que tuvimos en el autobús dos durante toda la excursión en Marruecos, para hacer una parada “hidráulica”.  A las 8:25 estábamos en Algeciras, preparándonos para subir al barco.   Éste partió a las 9:05, realizando una buena travesía, con la mar calma, llegando a Ceuta a las 10:20.  En la frontera marroquí estuvimos hasta las 12:45 (10:45 hora local), demorándose los trámites aduaneros cerca de dos horas y media, entre otras cosas, además de por la lentitud magrebí, porque una pareja del autobús número uno se habían dejados olvidados  en casa los carnet de identidad y hubo que buscarle soluciones.  

Finalmente se quedaron en Ceuta y al día siguiente les llegaron los carnets desde Dos Hermanas y realizaron un circuito distinto, con visitas a Tetuán y Tánger, encontrándonos en Chouen el día de retorno.  A instancias del Ateneo, la agencia de viajes se portó muy bien, buscándoles una ruta alternativa para que no se quedaran sin viaje, puesto que la responsabilidad era exclusivamente suya y en otros casos se suelen desentender del problema.    

Tras salir del engorro aduanero, nos trasladamos a Larache, donde estaba prevista una visita a la ciudad, que no se pudo hacer más que a vista de ventanilla de autobús, por la tardanza en la frontera, comiendo a las 14:45 (12:45 hora local) en el Restaurante AL KHOZAMA típica comida marroquí, que no estaba mal, aunque tampoco fuera para cantarle una saeta.   Aquí una pregunta especial del cronista: ¿como pueden comer tan tranquilos sin una Cruzcampo fresquita?.  En fin, a sufrir tocan.

Tras la comida seguimos viaje para Fez sobre las 16:45 (14:45 hora local), donde llegamos sobre 21:50 horas (19:50 hora local), tras hacer una parada “hidráulica “ y cafetera en una venta, donde pudimos comprobar el valor real del euro, a diez dírham, al margen del cambio oficial.  Los pasteles de este sitio tenían muy buena  pinta…

Fez es la tercera ciudad de Marruecos, después de Casablanca y Rabat, con una población de unos 950.000 habitantes, capital de la región de Fez-Bulman y de la prefectura de Fez. Está situada en la región antiguamente llamada Hispania Nova. Es una de las cuatro ciudades llamadas imperiales junto a Marrakech, Meknés y Rabat. En Marruecos está considerada como el centro religioso y cultural del país. Su universidad, famosa por el estudio del árabe y la religión musulmana, la convierten en punto de paso de un gran número de estudiantes marroquíes.

La ciudad se divide en tres zonas, Fez el Bali, la zona antigua, dentro de las murallas, Fez-Jdid, la zona nueva, donde se encuentra la Mellah, el barrio judío, y la Ville Nouvelle (Villa Nueva), la zona francesa en el noroeste de la ciudad. La medina de Fez el Bali, la mayor de las dos de la ciudad, es la mayor zona peatonal del mundo, y fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1981. La ciudad cuenta con los servicios del Aeropuerto Saïss.

Fez es de las inmemoriales ciudades imperiales, quizás sea uno de los símbolos más importantes de Marruecos. Cuenta con calles laberínticas y la Medina de Fez el-Bali (antiguo Fez) es de los mayores emplazamientos medievales que existen actualmente en el mundo, y las puertas y murallas que le rodean potencian su magnificencia.

Nos alojamos en el HOTEL TGHAT, un Hotel de cuatro estrellas, situado en la Avenida de las Reales Fuerzas Armadas (toma ya)  de Fez.  El Hotel un poco vetusto estaba bastante bien, con habitaciones muy amplias y una buena comida de buffet.  Al cronista le tocó en suerte una habitación que más bien parecía un piso completo  (que ya lo quisieran mucha gente en Chipiona o Rota), con un buen cuarto de baño, con retrete separado, saloncito con tresillo, etc.  No sé si por curiosidad para ver lo amplia que era la habitación o porque se alojaba también en tan extenso espacio, el segundo día por la noche se encontró el cronista con una visitante que adoptaba la forma de una cucaracha, a la que aplastó en un gesto de incivismo y falta de hospitalidad.

Por cierto, si alguien va al Hotel, no os fiéis de lo que os digan los conserjes respecto al acceso a Internet, PORQUE HAY WIFI LIBRE en las habitaciones.  Ellos te dicen que solo en el cuarto que hay en Recepción y con cable de red, pero es una maquiavélica mentira.  El cronista tuvo la mala suerte de que el día que llegamos se había caído el servidor y al probar el acceso en la habitación y no dar señal, le preguntó al Conserje y éste le dijo que solo en la habitación de marras junto a la Conserjería, con lo que se aguantó y se limitó a pasar unas horas encerrado en dicho habitáculo, hasta que el tercer día le dio por probar otra vez y, milagro moruno, funcionaba perfectamente en la habitación.  Más se perdió en Larache…  Ese día después de cenar sobre las 20:30 horas locales, la mayoría se fue a la cama, agotados y agotadas por el viaje y acordándose de los ancestros del que puso la horita de salida.

El segundo día, 2 de abril de 2010,  nos levantamos  a las 6:30 (a partir de ahora serán siempre las horas locales), desayunamos a las 7:00 y las 8:00 estábamos todos y todas limpitos y limpitas y lavaditos y lavaditas dispuestos y dispuestas a comernos Fez.  (¿Cuándo se creará un neutro que defina a los hombres y a las mujeres a la vez?).  Tras amplias explicaciones de Raschid en el autobús, nos encaminamos a la puerta principal del imponente Palacio Real de Fez. 

El Palacio Real es impresionante, propio de una monarquía ancestral y cuasi absolutista como ha sido la marroquí.   Junto al Palacio están los barrios judíos y andaluz, formados por los expulsados de España, especialmente de Andalucía y Toledo, por los Reyes Caóticos( perdón, católicos).  Por razones de programación no pudimos pararnos  a hacer una visita al barrio andaluz, con lo que nos quedamos un poquito frustrados.  Ya tenemos una excusa para volver a Fez...   

Después nos trasladamos a la Medina de Fez, que es la mayor zona peatonal del mundo, y fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1981, realizando una amplia, detallada y documentada visita.  La Medina es realmente interesante y muy viva,  rodeada de murallas, de gran actividad, a pesar de que al ser viernes (el equivalente a nuestro domingo), había bastantes tiendas cerradas.  Empezamos la visita por la puerta de Bab Boujlloud, cuyos azulejos dan la bienvenida en color azul y la despedida en color verde y visitamos desde fuera alguna Mezquita y el interior de la Madraza de Bou Irania, una enorme Universidad de gran prestigio educativo en Marruecos y en el propio continente africano. 

Además de un amplio recorrido guiado por la Medina, visitamos algunos talleres de trabajo artesanal, donde además de ver los trabajos de los artesanos, nos tratan de vender productos de los que supongo que se benefician los guías, como pasa con todas las excursiones turísticas del mundo.

En este caso visitamos un taller de telares y pañería, un taller de orfebrería, un taller de tintado, curtido y venta de artículos de piel y una tienda de venta de alfombras. Muy espectacular es el lugar donde tiñen y curten las pieles, en uno patios que se pueden ver desde balcones, con unas especies de bañeras, con las combinaciones de colores donde se introducen las pieles, para dejarlas secar posteriormente, que por cierto despiden un olor bastante naseabundo.

En plena calle de la Medina de Fez se produjo el desmayo de una expedicionaria, impresionada por la sangre que observó al ver que mataban delante de ella a un pollo en un puesto de la Medina. Fue un breve mareo sin trascendencia ninguna. Al cronista le llamó la atención el curioso sistema de recogida de residuos sólidos urbanos en la Medina, mediante burros con grandes alforjas, aunque sea evidente que por aquellas callejuelas no se puede mover casi ningún tipo de vehículo motorizado que pueda cargar la basura. 

La Medina de Fez está llena de Mezquitas y tiene un alto nivel cultural y arquitectónico, destacando el interior de las viviendas con patios con azulejos, rodeados de las estancias, con pasil osen las plantas superiores.  La vida se hace en torno al patio, igual que en las casa de muchos pueblos andaluces.   Las fachadas no están al nivel de los buenos interiores y nos podemos encontrar una fachada descuidada, con un interior espectacular.

Comimos en otro restaurante típico marroquí, en la misma Medina, una buena comida, aunque el anunciado “espectáculo de folklore” brilló por su ausencia.  Tras la comida y la visita a la tienda de alfombras que le siguió (creo que no compró nadie), nos trasladamos al Hotel, aunque un buen número de expedicionarios nos quedamos en el Boulevard Hasan II, para hacer compras en la zona comercial moderna (la francesa dicen allí) de Fez.   Nos trasladamos a la Avenida Mohamed V que es el centro comercial de la ciudad y posteriormente volvimos paseando hacia el Hotel.  Según la teoría del guía Raschid, en todas las ciudades de Marruecos la calle principal y comercial se llama Mohamed V o Hasan II y cuando se quiera ir al centro de la ciudad, solo hay que preguntar por estas calles.  El cronista añadiría que también le acompaña la Avenida de las Reales Fuerzas Armadas, que observó en todas las ciudades.

Después de la cena a las 20:00 horas, algunos expedicionarios nos animamos a visitar la Discoteca del Hotel, donde estuvimos cerca de hora y media.  Cuando llegamos sobre las 22:00 horas no había nadie, llegando gente a partir de las 22:30.  ¿Los precios?, un poquillo de pasada, no tanto por el precio en sí, sino por la escasez del contenido de las copas.  Un Bailey 7,00 euros; un Chivas 12 años, 6,50 euros (curiosa diferencia).  Pero la cantidad de líquido parecía vertida con cuentagotas…

El día 3 de abril de 2010,  nos levantamos nuevamente a las 6:30, para desayunar a las 7:00 y salir a las 8:00 con destino a Volúbilis, que es una antigua ciudad romana situada a 33 km al noroeste de Meknes (Mequínez), al pie del monte Zerhun y a 4 km. de Mulay Idris, la ciudad santa de Marruecos. El yacimiento arqueológico de Volubilis es posiblemente el yacimiento romano mejor preservado de esta área del norte de África. Fue incluido en la lista del Patrimonio de la Humanidad de Unesco en 1997.

Según Wikipedia, parece ser que la ciudad fue fundada por los cartagineses en el siglo III a. C. La ciudad, con el nombre de Oulili, que parece ser una deformación de «oualili» ('adelfas' en bereber), en algún momento pasó a formar parte del reino de Mauritania y se convirtió en una de las capitales reales de Juba II. En el año 40, Roma se anexiona Mauritania tras el asesinato del rey Ptolomeo por el emperador Calígula y Volubilis pasa a formar parte de la provincia de Mauritania Tingitana, con el estatus de municipio y gobernada por diunviros.

Con una prosperidad basada en la producción y comercio de aceite (se han encontrado numerosos restos de prensas de aceite), trigo y de animales salvajes destinados a los circos, Volubilis se convirtió en la principal ciudad del interior de la provincia y un importante centro administrativo, residencia de los procuradores de la provincia. Consecuencia de su prosperidad, la ciudad fue dotada de bellas construcciones, como una basílica, un foro, templos, un arco de triunfo... Según el Itinerario de Antonino Pío, Volubilis se encontraba situada a 144 millas romanas de Tingis y a 4 de la última ciudad romana del interior, Tocolocida. Durante el reinado de Marco Aurelio, Volubilis se rodea de una muralla.


Sin embargo, hacia 285, Diocleciano decidió abandonar los territorios de la provincia situados al sur de Lixus (actual Larache) y los funcionarios romanos dejaron el área, replegándose hacia Tingis, la capital provincial. Sin embargo, la retirada del imperio no hizo que Volubilis fuese abandonada (de hecho, el latín siguió en uso hasta la conquista de la zona por los árabes en el siglo VIII), aunque sí que cambiará radicalmente el poblamiento de la ciudad. El acueducto dejó de ser mantenido y tras su avería y los habitantes de la ciudad abandonaron las zonas altas para aproximarse al río. La población se asentó en la parte oeste de la ciudad y construyó una muralla que separaba la parte habitada de la abandonada, la cual se ocupó con cementerios.

En 631, los árabes toman la zona, instalando una guarnición en Volubilis. En 789, Idrís I, el fundador de la dinastía idrisí y bisnieto de Mahoma, escapa de los abasidas y se asienta en Volubilis, que recupera su antiguo nombre de Oulili. Con la fundación de Fez por Idris II (808), Volubilis pierde su importancia, declinando definitivamente en el siglo XVIII. A principios de siglo, el segundo sultán alauita, Muley Ismail, desmanteló prácticamente todos los edificios emblemáticos de la ciudad para aprovechar sus materiales en la construcción de los palacios de la nueva capital de Mequínez, que estaba construyendo. El terremoto de 1755 fue el golpe de gracia para la ciudad, que se encontraba prácticamente despoblada.

La visita fue extraordinariamente interesante por el buen estado de muchos lugares y de varios mosaicos y da la impresión de que aún queda mucho por descubrir en ese lugar.  El guía local tenía el aspecto de un pedigüeño, pero demostraba amplio conocimientos históricos.  En la foto que se adjunta no está bailando sevillanas, sino explicando algo.  El cronista se encontró una hoja rota y vieja de una hoz, que dejará en el Ateneo como recuerdo vivo de esa visita, en la ilusión de que tenga mucha antigüedad.  

Tras la vista que duró una hora y cuarto aproximadamente, nos dirigimos hacia Mulay Idris la ciudad santa, que está en lo alto de un monte, pero  a la que no entramos por habernos retrasado en la visita a Volúbilis, limitándonos a hacer fotografías desde la carretera.  Por cierto, los paisajes hasta Meknes eran muy bellos, rodeando un gran pantano.

Al llegar a Meknes paramos para ver una vista panorámica de la ciudad rodeada de murallas por todos lados.   Nuevamente nos encontramos con las murallas del Palacio Imperial, de una amplia extensión y comimos en un espléndido restaurante, que tenía unas hermosas vistas y una decoración muy bella.

Meknes es un ciudad del norte de Marruecos ubicada al pie de las montañas del Atlas Medio y se encuentra en medio de un valle verde, al norte, a unos 130 km de Rabat, la capital de Marruecos y 65 km al oeste de Fez. Está conectada por la autopista A2 a esas dos ciudades y es la capital de la región de Meknès-Tafilalet, siendo una de las cuatro ciudades imperiales de Marruecos. El río Boufekrane atraviesa la ciudad y separa la medina (ciudad antigua) de la ciudad nueva.  Tiene cerca de 600.000 habitantes.  Desde 1996, la Unesco ha designado a Meknes (Mequinez) como parte del Patrimonio de la Humanidad, por su carácter representativo de un complejo urbano y arquitectónico de una capital del Magreb del siglo XVII, que combina de manera armónica elementos de diseño y planificación islámicos y europeos.

Meknes está situada en una de las mejores zonas agrícolas y productivas de Marruecos, lo que la convierte en un punto importante para el comercio, la agricultura, y la artesanía. El sector industrial juega también un papel preponderante en la economía de la ciudad. Las principales industrias son las industrias agroalimentarias, el textil y la producción del cemento y los productos de construcción.  En Meknes se celebra la más importante Feria Agrícola de norte de África y en estos días se estaban montando los stands.

Tras la comida, giramos visita a los enormes Graneros históricos de la ciudad,  para trasladarnos  a la plaza de la Puerta de Al-Mansur, donde está el Mausoleo Moulay Ismael: edificado por Ahmed Eddahb, que alberga la tumba del Moulay Ismael, importantísima figura religiosa de Marruecos.

 En esta imponente puerta nos dejó el autobús y nos concedieron unos escasísimos 45 minutos para paseo, compras en la Medina, etc.  Allí hay una plaza muy grande y al ser viernes, había todo tipo de grupos de comerciantes, domadores de serpientes (literal), peleas de gallos, etc. Todo ello daba una imagen muy propia del país en el que estábamos.
Tras ese breve tiempo de visita volvimos a Fez y al Hotel, donde la mayor parte de los expedicionarios se acicalaron con ropajes árabes comprados al efecto para acudir a la Fiesta Árabe concertada previamente, con cena y espectáculo.   Sobre esta experiencia no puede comentar nada el cronista porque no asistió, cenando en el Hotel y manteniendo una larga y agradable conversación cultural con algunos expedicionarios.

El día siguiente, 4 de abril, nos levantamos a las 6:00, desayunamos  a las 6:30 y  a las 7:30 de la mañana estábamos subiendo al autobús para trasladarnos a Chauen  (por todos lados pone Chefchauen).  Está situada en el noroeste del país, en las estribaciones de las montañas del Rif, cerca de Tetuán. La ciudad fue fundada en 1471 en el emplazamiento de una pequeña población bereber. Su población original estuvo compuesta sobre todo por exiliados de Al-Ándalus, tanto musulmanes como judíos, razón por la cual la parte antigua de la ciudad tiene una apariencia muy similar a la de los pueblos andaluces, con pequeñas callejuelas de trazado irregular y casas encaladas (frecuentemente con tonos azules), especialmente de  las Alpujarras. Sus habitantes nativos se parecen físicamente, por lo general, también más a los habitantes del otro lado del Estrecho de Gibraltar que a la mayoría de los magrebíes. 

Chauen está construida sobre un pequeño valle. La parte más antigua de la ciudad crece hacia lo alto de la montaña, y en el punto más alto se encuentran los manantiales de Ras al-Ma. El centro de la ciudad es la plaza de Uta al-Hammam, en la que se encuentra la Alcazaba y una mezquita con una torre de base octogonal. Otro punto emblemático de la ciudad es la Mezquita de los Andaluces. La ciudad nueva se ha construido más abajo de la ciudad antigua.
Chauen fue durante siglos una ciudad considerada sagrada, donde se prohibía la entrada a los extranjeros. Por esta razón se ha mantenido con pocas alteraciones toda su fisonomía medieval. Los cambios en la estructura urbana y poblacional de Chauen son muy recientes. Fueron las tropas españolas las que abrieron Chauen al tomar el control de toda la zona norte de Marruecos para instaurar el protectorado concedido por la Conferencia de Algeciras (1906) y definido por el tratado hispano-francés de 1912. Cuando los españoles llegaron, la ciudad tenía una importante población judía sefardí que hablaba judeoespañol. Chauen fue una de las principales bases del ejército español, y en esta ciudad se arrió la última bandera española en 1956. Como en otras ciudades que pertenecieron al protectorado español, gran parte de sus habitantes sabe hablar español. Chauen estuvo bajo control de la República del Rif y en donde estuvo a punto de producirse otro desastre de las tropas españolas a la hora de retirarse debido a la gran ofensiva del Ejército del Rif.

La Medina tiene un encanto especial, con calle muy empinadas y multitud de tiendas, de precios asequibles.   Comimos bastante bien en el restaurante del Hotel Parador, situado en la plaza principal, del que se divisa una vista muy bonita del valle.

Tras la comida iniciamos el camino de retorno para Ceuta, pasando la frontera con mucha menos tardanza que a la ida, pero perdiendo el barco de las 18:30, por lo que tuvimos que esperar para subir al de las 20:00 horas, que en realidad salió a las 21.15, debido a la gran cantidad de pasajeros que desembarcaron procedentes de Algeciras y que embarcamos para ese destino.  La travesía fue buena, con el barco lleno de gente hasta los topes.

Cuando salíamos del puerto de Algeciras nos encontramos la desagradable sorpresa de que un grupo de árabes estaban cortando la carretera e impedían la salida del autobús, al parecer como protesta porque el autobús que habían contratado no había llegado.  El incidente duró muy poco tiempo, emprendiendo el viaje de retorno a Dos Hermanas, sin paradas tras haberlo acordado previamente.  Sobre las 12:30 horas llegamos a la esquina del Ateneo, dando por finalizado el viaje.

En conclusión, el viaje ha sido muy positivo en casi todos los sentidos, bien organizado, con un buen equipo humano pendientes de todos los aspectos organizativos y nos ha permitido adquirir nuevos e importantes conocimientos sobre nuestros vecinos del sur.  Experiencia para aconsejar y repetir.

Antonio Morillas

Cronista ocasional - mayo de 2010